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Porto Moniz

« Cette partie de l’île est par nature sauvage et très boisée, offrant ainsi à ses habitants l’utile à l’agréable. (…) Il est facile d’en conclure que cette partie de l’île n’est pas moins enchanteresse qu’utile car les solitudes ont aussi leur charme, la preuve en est que les madériens du Sud s’y rendent pour se divertir et boire de son lait délicieux ».

Manuel Constantino, XVIe siècle


La commune de Porto Moniz se compose de quatre paroisses : Achadas da Cruz, Porto Moniz (siège de la commune), Ribeira da Janela, et Seixal. Malgré sa désignation actuelle, cette zone fut autrefois appelée Ponta do Tristão, mais pris en 1533 le nom de Porto Moniz en l’honneur de Francisco Moniz, un noble d’Algarve mariée à D. Filipa da Câmara, petite-fille de João Gonçalves Zarco, bénéficiaire de la donation des terres qui composent aujourd’hui le siège de la commune. Porto Moniz est l’une des paroisses les plus anciennes du nord de l’île (1574), essentiellement agricole, avec notamment les produits horticoles, sans oublier également l’élevage de bétail.  
La commune n’a cessé d’être isolée du reste de l’île qu’après la 2º Guerre Mondiale, lorsque fut construite la route qui la relie à la commune de São Vicente.
Cette voie, entrecoupée de tunnels et traversée de chutes d’eau qui rejoignent la mer, a été littéralement creusée dans la paroi rocheuse. Elle est considérée comme l’une des plus belles et des plus impressionnantes de l’île.
Parallèlement à cette route, une nouvelle, plus large, a été récemment construite.
Ne manquez pas d’effectuer le parcours par l’ancienne route qui n’est ouverte que dans le sens de São Vicente vers Porto Moniz.

Visites obligatoires :

Lorsque que vous êtes à Porto Moniz, ne manquez pas l’Aquário da Madeira (l’Aquarium de Madère). Cet aquarium est installé dans un bâtiment qui est une réplique du fort de São João Baptista qui avait été érigé au même endroit pour défendre les habitants contre les attaques de pirates. Dans l’aquarium, vous aurez la possibilité d’observer la diversité des espèces de la faune marine régionale.
Le Centro de Ciência Viva (Centre de Science Vivante), avec ses expositions interactives, mérite votre visite.
Le téléphérique de Achadas da Cruz est également une attraction locale. Faisant la liaison entre Achadas da Cruz et la mer, il offre un panorama inoubliable.
Chão da Ribeira, située au sein d’une grande vallée dominant la paroisse de Seixal, est entourée d’une très riche variétés de plantes et d’arbustes appartenant à la forêt Laurissilva.
Le lit de la rivière, occupé par des terrains agricoles et des cabanes à outils, présente un décor typiquement rural.
Le belvédère du Véu da Noiva (Voile de la Mariée), tire son nom d’une chute d’eau qui, par sa hauteur et son fort débit, fait penser à la parure d’une mariée. Cette incroyable manifestation de la nature se trouve sur l’ancienne route qui relie São Vicente à Seixal.

Artisanat :

Dans la commune de Porto Moniz, l’artisanat a été pendant longtemps un moyen de subsistance pour les populations locales. C’est ainsi que nous sont parvenus jusqu’à nos jours le filage du lin et la manufacture d’osier d’Achadas da Cruz.

Nature et activités :

Signalons à Porto Moniz les piscines naturelles, creusées dans la roche volcanique, qui ont été adaptées actuellement pour un plus grand confort, en gardant cependant leur conception d’origine, offrant un paysage unique.
Parmi les espaces verdoyants de la commune, il existe des randonnées pédestres qui expriment toute la beauté naturelle de ce lieu. Soulignons ainsi la zone de Ribeira da Janela, le parcours de Lamaceiros jusqu’à Galhano avec retour au point de départ ; le parcours de Fonte do Bispo jusqu’à Lamaceiros et le parcours partant de Fanal jusqu’à la Levada dos Cedros, faisant près de 6 km, pour une durée de près de 3 heures.





Communes:





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