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Machico

« Ce bourg de Machico (chef-lieu et lieu de résidence du Premier capitaine Tristão) bien que petit et de faible population, est bien situé, allègre et possédant de nombreux potagers et vergers, auprès d’une rivière aussi fraîche que belle. »

Jerónimo Dias Leite, XVIe siècle

La commune de Machico est un lieu très important dans le déroulement de l’évolution historique de Madère, car c’est ici, sur la plage de Machico, au XVe siècle, que João Gonçalves Zarco et Tristão Vaz ont débarqué pour la première fois. Il convient aussi de mentionner la légende de Machim d’après laquelle l’anglais Robert Machim et son amante Ana d’Arfet seraient venus à Machico après avoir été déviés de leur route lors d’une tempête, et y seraient morts. Le côté insolite de cette histoire vient du fait que les deux amants auraient été les premiers à débarquer sur l’île et que leur tombeau aurait été trouvé par les navigateurs portugais. L’origine du nom de la commune dériverait de « Machim ». 
La commune se compose de cinq paroisses : Porto da Cruz, Caniçal, Machico (siège de la commune), Santo da Serra et Agua de Pena.

Visites obligatoires :

Le Musée de la Baleine (Museu da Baleia), à Caniçal, retrace toute l’histoire de la chasse à la baleine qui commença en 1940 et prit fin en 1986. Cette activité a occupé une place prépondérante dans la région, et avait conduit à la création d’une fabrique de produits dérivés de la baleine. Le musée traduit toute cette atmosphère à travers des photographies, des objets, des maquettes de bateaux et de la fabrique.
Le belvédère de Pico do Facho est l’un des attraits de Machico, offrant une vue magnifique sur la baie de Machico. D’après ce que l’on raconte, son nom viendrait des flambeaux (fachos) que l’on allumait sur le Pic (Pico) afin d’avertir les populations des éventuelles attaques de pirates ou de corsaires.

Patrimoine :

L’église paroissiale de Machico, située sur la place de la Mairie, fut faite construire par la famille des capitaines donataires. Elle remonte au XVe - début XVIe siècle et a gardé encore aujourd’hui ses caractéristiques primitives du gothique final et de l’époque manuéline. A l’intérieur, soulignons les magnifiques autels ornés de sculptures en bois doré.
Le Fort de São João Baptista, près du quai de Machico, stratégiquement situé en haut d’une falaise, a été construite sur l’ordre du Gouverneur de Madère, le capitaine général Duarte Sodré Pereira, en 1708. On l’appelle aussi Fort du Débarcadère car tout près débarquèrent les découvreurs de l’île. L’intérieur possède une chapelle néogothique dédiée au saint qui donne son nom à la forteresse. Il fut utilisé ces dernières années comme hôpital puis comme colonie de vacances des enfants du couvent de Santa Clara de Funchal. La chapelle de la Piedade, à Caniçal, située sur une butte, mérite votre attention. L’année de sa construction reste inconnue mais l’on pense qu’elle date probablement du XVIIe siècle. Le troisième dimanche de septembre est célébrée la fête de Nossa Senhora da Piedade lors de laquelle son image est portée à travers un cortège maritime jusqu’au pied de l’escarpe rocheuse, le reste de parcours étant parcouru à pied.

Nature et activités :

Il existe dans la commune de Machico plusieurs parcours pédestres pour les amoureux de la nature et des randonnées. Soulignons la Levada da Portela ou la Levada do Castelejo à Porto da Cruz, la  Levada do Caniçal et la Vereda (sentier) da Ponta de São Lourenço à Caniçal. Nous recommandons également le belvédère de Portela, pour la magnifique vue sur Porto da Cruz. La commune possède aussi ses zones balnéaires comme la plage de Machico, la Prainha (petite plage) à Caniçal, les piscines de Porto da Cruz et la plage de Lagoa à Porto da Cruz.





Communes:




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